“MOLBIO: Investigación de métodos basados en técnicas MOLeculares de nueva generación para el seguimiento de la BIOdiversidad en ríos”

Finaliza exitosamente el proyecto “MOLBIO: Investigación de métodos basados en técnicas MOLeculares de nueva generación para el seguimiento de la BIOdiversidad en ríos” desarrollado por la empresa cántabra ECOHYDROS S.L y financiado por SODERCAN.

El proyecto bianual MOLBIO, promovido y desarrollado por el departamento de Genética Ambiental de Ecohydros, y con la colaboración del IHCantabria en determinadas actividades, acaba de finalizar con resultados muy prometedores y que capacitan a la PYME cántabra en la aplicación de novedosas técnicas para la detección de especies mediante el ADN ambiental.

El ADN ambiental (o eDNA, por sus siglas en inglés, environmental DNA) permite detectar una especie cualquiera por pequeña o difícil de encontrar que sea, sin necesidad de observarla visualmente o capturarla, simplemente con una muestra del agua en la que habita, en este caso de los ríos, y el análisis de PCR, que se ha popularizado en la pandemia de la COVID-19.
Gracias al desarrollo del proyecto MOLBIO, no sólo es posible concluir si una especie habita o no una masa de agua, sino que además se puede estimar su abundancia mediante técnicas de cálculo aplicadas a la PCR cuantitativa o qPCR. Los resultados del proyecto han demostrado las numerosas ventajas del uso del ADN ambiental en el cálculo de biomasa (=cantidad) de los organismos. Esto se consigue a partir de una muestra de agua y sin necesidad de interferir en la actividad de las especies, lo que cobra enorme importancia, por ejemplo, en el caso de especies protegidas, amenazadas o en peligro, como la anguila, el cangrejo europeo o el mejillón de río; y también en especies de gran interés (ecosistémico, económico o social) como son el salmón atlántico y la trucha común. Todas estas especies han sido analizadas con éxito en el proyecto. Además, los resultados obtenidos han mostrado el enorme potencial de esta herramienta para estimar la distribución de especies acuáticas y se ha podido confirmar que es posible usar el ADN ambiental como un nuevo procedimiento para la generación de mapas de distribución espacial de las especies de forma precisa y no invasiva.
Esta metodología presenta una sensibilidad y resolución extremadamente altas, lo que permite detectar las especies objetivo, aunque se encuentren en un número muy escaso. El hecho de que una especie esté presente con un número muy bajo de individuos hace que en ocasiones, con muestreos convencionales, sean difíciles de observar o capturar y no se detecte, no así con el ADN ambiental, que sí es capaz de detectarlos. Esta característica hace que sea una herramienta muy útil para la alerta temprana de especies invasoras, como puede ser en un estado inicial de una invasión biológica, por ejemplo de mejillón cebra o siluro, también analizadas en el proyecto.
Otro objetivo del proyecto MOLBIO era conseguir analizar las muestras en el mismo lugar de donde proceden a tiempo real, es decir, a pie de río, inmediatamente, sin necesidad de transportarlas. Para ello, ECOHYDROS S.L. tras un exhaustivo estudio de mercado ha probado un novedoso dispositivo portátil de PCR que permite analizar muestras en cualquier lugar. Además, esta PYME cántabra ha cerrado acuerdos para la comercialización de estos equipos en España y Sur de Europa.
MOLBIO finalizó exitosamente a pesar de la situación extraordinaria de pandemia que afectó prácticamente a la mitad del tiempo de ejecución del proyecto, cumpliendo con todos los objetivos planteados y además, jugando un papel importante en la actual crisis sanitaria, ya que estas mismas técnicas están siendo utilizadas para la detección del coronavirus SARS-CoV2 en muestras ambientales. La versatilidad del método, así como sus prometedores resultados señalan al ADN ambiental como el futuro para la detección de especies.

ECOHYDROS S.L. realiza una apuesta de futuro mediante el uso de nuevas tecnologías de genética ambiental (eDNA) para la conservación de la biodiversidad.

LEER la noticia completa en Europa Press (2/mayo/21)

LEER la noticia completa en el Diario Montañés (3/mayo/2021)